比回收火箭还接地气的太空电梯实验即将开始!

发布时间:2018-09-08 07:26          

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〔ID:猫眼科技 | 搜罗想象力〕

100多年以来,航天科学界对于“太空电梯”概念的讨论和设想一直就没停过,但一直也没见有一个多么成熟的方案出来。它的基本逻辑就是在地球与空间站或地球轨道上的飞行器之间建立一个可以运送物资的“传送带”,这样做可以大大降低运送物资的成本。

其实类似这样的想法还有很多,如果我们不去尝试实践它,那这些想法可能永远都只能出现在科幻电影里!不过接下来可能这个想法真的要被实现了。

日本静冈大学的研究团队已经开发出了一个“模型版本”的太空电梯准备送至地球轨道进行测试。这个模型版本非常的迷你,它是按照实际比例等比缩小制成的小盒子(电梯仓)长度只有6厘米、高3厘米、宽3厘米。

如果按照等比放大到原尺寸,它和我们经常坐的电梯差不多!

就在这个月的9月11日(下周一),日本航天局将会发射一枚载有两颗迷你卫星的 H-2B 火箭,其中一颗迷你卫星里面会装载着这部模型版太空电梯进入轨道进行测试。

在进入太空后,电梯马达会驱动两颗相距10米的迷你卫星之间的缆索为“电梯仓”提供动力。同时卫星上的摄像机会全程记录下整个测试过程和盒子的运动情况。

按照目前的状况来说,建造太空电梯最大的难题是:我们没有足够强大的材料和动力系统来建造支撑地球与太空之间的电梯传送和运转!不过这个问题对于科学家来说,只要他们想这么干就肯定会有办法!

不过根据地球到近地轨道的距离(36000公里)推算,再使用目前世界上最快的电梯(上海中心的电梯为目前全球最快电梯约100公里/小时)来运送人或物资的话,至少需要半个月左右的时间才能到达终点。这是个很严峻的技术问题!

如果日本可以成功建造出太空电梯,那马斯克的可回收火箭在近地轨道运送物资方面可能就要彻底退役了。因为据估算乘坐太空电梯的成本将从原来的22000美元/公斤降低到大约220美元/公斤!妥妥的平民白菜价!

若这类技术发展成熟并普及至全球,它就会像我们现在钻的隧道一样,彻底打通地球与地外轨道之间的物理屏障,近地太空将变成地球的一部分!那时候,我们对于宇宙的探索可能会全面转型至地球轨道之外甚至更远的星系!

理论上设想若干年后地球与空间站之间的连接方式,太空电梯是绝对的不二选择。每个有实力的国家可能都会有那么几条条太空电梯连接至空间站,那时的画面就如一部科幻电影一样,非常期待!

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